[Đoản văn](HunHan) Mối tình đẹp nhất thế gian.

Author: Mii

Pairing: HunHan

Rating: PG

Category: pink, fluff, vườn trường,…

Disclaimer: Họ không thuộc về tôi hiu hiu

Summary: Chúng tôi yêu nhau từ những xúc cảm ban đầu nguyên sơ mà vĩnh cửu, đó chính là mối tình đẹp nhất thế gian.

*

A/N: okayy thỉnh thoảng chơi một cái drabble ngắn ngắn ngọt ngọt cho đổi khẩu vị :333 ờ thực ra nó khá là cẩu huyết nên nếu có thể chịu được thì hãy đọc hết nhe :’>

ENJOY~ AND I’M BACKKK :’>

***

Năm cuối đại học, đàn em mới tới tỏ tình với tôi.

Tôi luôn tưởng tượng tình yêu vườn trường trong truyền thuyết sẽ là một cô nàng xinh như mộng với đôi mắt long lanh, nụ cười ngượng ngùng và lá thư chi chít tim hồng bay phấp phới bẽn lẽn giấu sau tà váy học sinh xếp li; cánh tay mảnh dẻ tựa nhành hoa bách hợp và làn tóc nâu bồng bềnh trong bức tranh ban mai của một ngày thu đáp qua dãy hành lang lớp học. Rõ ràng là tôi đã tưởng tượng quá nhiều.

Đàn em hùng hổ bước tới trước mặt tôi, nhún nhường cúi đầu thật thấp, dõng dạc nói như thét khiến cả hành lang đều nghe thấy.

“Đàn anh, em thích anh. Hãy hẹn hò với em.”

Ha, vậy mới nói, cuộc sống học đường thật trớ trêu. “Cô nàng” trong mộng của tôi, hoá ra lại là một thằng đực rựa với “lá thư tình” bất hủ đã thành chủ đề bàn ra tán vào của học sinh toàn trường hai tháng sau đấy.

.

Đàn em vẫn không bỏ cuộc, ngày nào cũng khéo léo chuẩn bị bữa trưa để lấy lòng tôi. Đàn em chê khẩu phần ăn trưa của tôi quá keo kiệt, và từ đó bắt đầu nhồi tôi như nhồi vịt. Cách nịnh nọt thật vụng về, nhưng phần nào đó lại khiến tôi nhận ra, biết bao lâu nay tôi đã luôn vô thức ngược đãi cơ thể mình.

.

Sau học kì I của năm cuối cấp, tôi đã mập lên tới 5 cân nhờ những bữa ăn trưa đầy đủ dinh dưỡng đàn em chuẩn bị. Đàn em lúng túng cắn cắn môi theo thói quen, gãi đầu cười ngốc nghếch, nụ cười như sưởi ấm trái tim tôi giữa trời đông rét mướt.

.

Tháng 4 sinh nhật tôi, đàn em đứng trước cửa kí túc xá thở hồng hộc đầy khó khăn, mũi đỏ ửng, đôi mắt tựa hòn ngọc trong ứ nước sắp vỡ oà. Đàn em ôm trên tay một con mèo con lông vằn cổ buộc nơ hồng rất đáng yêu, dúi vào lòng tôi, giọng khản đặc:

“Đàn anh… Hắt xì… Tặng anh… Hắt xì…”

.

Giai đoạn thi tốt nghiệp, tôi ít gặp đàn em hơn. Những mẩu đối thoại thường ngày của chúng tôi được chuyển thể thành tin nhắn điện thoại. Đàn em vẫn chu đáo như vậy, đều đặn nhắn tin chúc tôi ngủ ngon và gọi tôi dậy vào sáng sớm, hỏi thăm về chú mèo vằn lười biếng hay nằm sưởi nắng cạnh cửa sổ.

“Thi tốt nhé, đàn anh. Em nhớ anh.”

.

Lễ tốt nghiệp, tôi nhận được tấm bằng loại khá từ tay thầy hiệu trưởng, từ trên nhìn đàn em nháy mắt, tôi thấy đàn em mặt mũi tèm lem vụn giấy kim tuyến từ pháo hoa bắn ra, vui mừng vỗ tay đầy kích động. Vẫn nụ cười ngốc nghếch ấy, đàn em ôm chầm lấy tôi, dưới dàn hoa chuông nở rộ tím ngắt một khoảng trời. Áo cử nhân thấm đẫm nước mắt đàn em, mũ cử nhân vương đầy vụn giấy và hoa chuông tím, tôi thơm lên má đàn em, nước mắt đàn em chảy qua khoé môi mặn chát. Đàn em sụt sùi dụi mặt vào cổ tôi, thỉnh thoảng lại nấc lên, chẳng rõ đang vui mừng hay xúc động.

“Đàn anh, hãy chờ em cho tới khi em ra trường nhé.”

Lễ tốt nghiệp, tôi chỉ có đàn em là người thân duy nhất.

.

Bảy năm sau khi ra trường, tôi bận rộn lao đầu vào cuộc sống với nhiều biến cố và trải nghiệm mới, thậm chí không còn cả thời gian để nhìn lại thực đơn bữa ăn ngày hôm trước, chứ đừng nói gì là những kí ức thuộc về bảy sắc thu đã đi qua. Tôi đổi số điện thoại – vì công việc, ở một khu chung cư hạng trung với một chú mèo vằn già hay nằm sưởi nắng bên bậu cửa sổ.

Sau nhiều lần nhận được sự khuyến khích và thúc ép của đồng nghiệp về việc lập gia đình, tôi cuối cùng cũng chấp nhận một cuộc hẹn hò giấu mặt với một cô nàng thực tập sinh nào đó trong công ti được trưởng phòng giới thiệu. Hôm nay là buổi gặp mặt đầu tiên của chúng tôi.

.

Tôi luôn tưởng tượng buổi hẹn hò giấu mặt đầu tiên của đời mình sẽ là một cô nàng với mái  tóc được vụng về chăm chút, một món trang sức giản đơn mà duyên dáng, một chiếc váy xoè không quá nổi bật mà vẫn tôn lên hình thể thanh mảnh đáng yêu, một chiếc túi vải nhỏ đeo chéo, và một đôi giày búp bê dễ thương ôm khít đôi bàn chân.

Nhưng không. Đôi khi, cuộc đời, bằng một cách nào đó, luôn cố ý trêu ngươi chúng ta.

*

Cô nàng thực tập sinh bước vào, nhỏ nhắn và dễ thương trong chiếc áo phông và quần jeans bó. Chúng tôi vừa kịp bắt tay làm quen thì một người phụ nữ khác tiến tới, với bộ ngực khủng và cái bụng nhô cao sau lớp váy hoa phô trương, tức tối chỉ vào mặt tôi:

“Đồ tồi! Anh đã khiến tôi mang bầu và giờ còn muốn ngoại tình với con khác nữa hả? Tư cách đàn ông của anh vứt cho chó gặm rồi sao?”

.

Dĩ nhiên, buổi hẹn hò giấu mặt đầu tiên của tôi đã kết thúc với một cái tát bỏng rát bên má phải và một tràng chửi rủa không mấy tế nhị của cô nàng thực tập sinh ngay giữa chỗ đông người. Tôi ôm một bên má đau rát, cùng “người phụ nữ” kia ủ rũ bước ra khỏi quán cafe, lầm bầm trách móc:

“Lần sau, nếu muốn giả gái, tôi khuyên cậu nên cạo lông chân đi.”

Đàn em lại gãi đầu cười ngờ nghệch, nụ cười vẹn nguyên như những trang kí ức tôi còn lưu trong trí nhớ. Người ta thường nói, những kẻ ngốc sẽ không bao giờ buông tha cho ta dễ dàng, có phải không?

“Đàn anh, em đã tìm thấy anh rồi… À không, phải là LuHan, em đã tìm thấy anh rồi…”

*

Sau một thời gian, tôi quyết định cho thuê căn hộ và nhượng chủ con mèo vằn già. Chúng tôi bắt đầu sống chung với nhau, hằng ngày tôi đi làm, đàn em ở nhà chạy việc vặt rồi chuẩn bị cơm nước chờ tôi về, giống như một gia đình thực thụ trên danh nghĩa.

*

Tôi luôn tưởng tượng lần đầu tiên của mình sẽ là một cô nàng với bộ ngực siêu khủng, khuôn mặt khiêu gợi, hình thể gọn gàng mà đầy đặn, với những vuốt ve triền miên mà đầy khiêu khích.

.

Nhưng, hãy nhìn vào sự thật trớ trêu này, “cô nàng” với bộ ngực khủng trong mơ ấy đang ngồi trên người tôi, “ở bên trong” tôi, nở nụ cười xem chừng ngờ nghệch mà khiêu khích:

.

“Đàn anh, em đã chịu đựng quá lâu rồi… Cuối cùng cũng tới lúc được thượng anh…”

 

***

-END-

[Those years…] Chương 4

Chương 4

JongDae luôn là người có trực giác nhạy bén. Sau đêm hôm ấy, cậu ta hoàn toàn biến mất. Biến mất khỏi cuộc đời anh. Biến mất khỏi thể giới của anh. Thế giới tù đọng trong màn mưa lây rây và khu chung cư năm tầng thấp hẹp. Thế giới oi nồng mùi nắng gió và bụi đường, mùi mồ hôi nơi bến tàu điện chen chúc chật chội như cá mòi trong hộp thiếc.

.

MinSeok ngồi ngây dại trước tờ báo sáng vừa được chuyển đến, với mẩu tin tức được in đậm ở trang nhất về vụ tai nạn xảy ra tại đường quốc lộ đêm qua. Hai chiếc xe ô tô đâm nhau, không còn nạn nhân nào sống sót. Anh cầm máy điện thoại lên, định gọi cho JongDae, nhưng chợt nhận ra mình không hề có số. Anh mở chiếc máy tính ổ cà tàng đặt trong phòng ngủ với wifi một vạch, gõ tìm kiếm tên cậu trên thanh công cụ Google. Chiếc máy tính chậm chạp tiếp nhận thông tin, uể oải thực hiện mệnh lệnh, cuối cùng chỉ còn lại dòng chữ đỏ báo lỗi không thể tìm thấy trên màn hình.

.

Cậu đã biến mất, biến mất thật rồi. Ngỡ như sương đêm khi nắng đông dần rạng. Ngỡ như vệt bóng đổ ố vàng trên bức tường phòng anh đã lâu chẳng còn ở đó. Ngỡ như, ngỡ như… tất cả… chỉ còn là một giấc mơ…

*

Những ngày tiếp theo, MinSeok vẫn như vậy, đi sớm về khuya, khắp người nôn nao một mùi hăng hăng của bến tàu điện và khói bụi vệ đường, lầm lũi vào ra khu chung cư năm tầng tróc màu vôi xỉn. Im lặng một cách trầm tư, không cười không nói, tiếp tục sống qua bao biến cố cuộc đời dành tặng. Những người hàng xóm ái ngại, sợ sệt nhìn gã đàn ông với khuôn mặt băng lãnh, cô độc, song thường xuyên bị kích động khi có ai đó nhắc tới tên những người bạn, người thân đã khuất của anh ta. Lũ trẻ xung quanh thường xuyên gọi MinSeok là “Gã điên ở phòng 205″, một biệt danh đã vô thức ăn mòn vào máu thịt, vô thức đeo bám anh suốt phần đời còn lại.

*

Một ngày nọ, có lẽ là mùa đông năm 2025, vẫn trong căn phòng chung cư sáng trưng tồi tàn hướng thẳng về phía đông ấy, người ta tìm thấy xác một gã đàn ông treo lủng lẳng trên sợi thừng, đôi mắt vẫn còn mở to, nhuốm đậm những đau thương ám ảnh…

*

Và như vậy, họ đã mất thêm Kim JongDae, mất thêm Kim MinSeok, những người bạn họ chưa bao giờ nghĩ sẽ xa rời khỏi cuộc đời họ.

*

Hồi lại hai tuần trước ngày giỗ SeHun.

Đó là vào cuối tháng bảy. Tháng của những cơn mưa rào. Tháng của những trận nắng chói gắt và những luồng gió mùa nóng hầm hập. Ngày kéo dài ra còn đêm rút ngắn lại, không bao giờ thay đổi.

*

LuHan ngồi vịn bên cửa sổ của khu nhà trọ chật hẹp, với chiếc điện thoại vứt lăn lóc trên giường đang phát ra thứ nhạc Doom Metal quỷ dị giữa tiếng mưa dội ầm ào. Những cú riff nặng trịch, giọng nam trầm u thương, nền synth tồn tại song song và sự dung hòa tuyệt đối của violin cùng các nhạc cụ điện tử, tạo nên một giai điệu chậm chạp, ám ảnh, tang tóc khôn cùng.

SeHun đã từng không thích Doom Metal.

*

“Hộp thư đến: Không có thư nào mới”

.

Cho tới giờ, LuHan vẫn chưa bỏ được thói quen kiểm tra hộp thư điện tử mỗi tối, cho dù số email cậu ta nhận được chỉ ít ỏi như đếm trên đầu ngón tay, hầu như đều là tin nhắn công việc, đến từ Lou Mei, tổng biên tập, đồng thời cũng là một người bạn Trung Quốc khá thân của cậu, đã giới thiệu cho cậu công việc nhiếp ảnh cho tạp chí của cô khi LuHan trở về Bắc Kinh với hai bàn tay trắng và sự nghiệp sụp đổ.

Cậu bỏ qua hộp thư đến chất đầy những kí ức mà không bao giờ có xóa mờ, tiến tới mục soạn thảo và lạch cạch gõ từng dòng tin nhắn mới – bằng tiếng Hàn:

“Gửi SeHun.

Chào em, SeHun, lại là anh, LuHan đây. Em vẫn còn nhớ anh đấy chứ?

Hôm nay anh đã thử gọi cho em, nhưng không được. Anh đã thử đến nhà em, nhưng chẳng còn ai ở đó. Anh đã nhắc em rằng tuần này anh sẽ về Hàn Quốc rồi cơ mà, có phải em lại quên không, thằng bé đãng trí ngốc nghếch?

Tháng bảy mưa rào, anh vẫn nhớ ngày trước em thường nói em ghét mưa rất nhiều, nó khiến ngày của em ảm đạm và tâm trạng của em cũng u sầu theo. Những lúc ấy anh chỉ biết chia em một tai nghe, cùng chìm vào khúc Heavy Metal cả em lẫn anh đều yêu thích, tản bộ dọc con phố khuya kín đáo cho tới khi mưa ngừng hẳn mới trở về.

Anh vẫn nhớ em thường nói em ghét những thứ ảm đạm. Em ghét mưa, em ghét màu xám, em ghét Doom Metal, em ghét ti tỉ bộ phim đen trắng cũ kĩ không lời thoại – những thứ mà theo anh chúng hấp dẫn vô cùng. Cuộc sống của em là những khoảng thăng trầm, cuộc sống của em là những âm thanh tươi vui, cuộc sống của em là muôn hình vạn trạng màu sắc. Cuộc sống của em là guitar bass, là những hồi trống dội mạnh và cú riff nhanh tới thủng màng nhĩ, là hard rock và heavy metal say trong man dại.

Nói trắng ra, em chẳng giống anh chút nào cả. Tại sao mọi người vẫn hay gọi chúng ta là một cặp song sinh/

SeHun, nếu em đọc được tin nhắn này, hãy viết lại cho anh.

Yêu em,

LuHan.

Tái bút: SeHun, cho tới giờ, anh vẫn chưa giải được lá thư tay em gửi cho anh 7 năm về trước.

Làm ơn… cho anh biết đáp án, có được không?”

*

Những lá thư một đi không hồi đáp, tới giờ đã chật kín hộp thư gửi. Nhớ ngày trước, khi EXO được chia ra làm hai nhóm hoạt động tại Trung và Hàn, cứ dăm bữa nửa tháng SeHun lại gửi email cho LuHan một lần, và LuHan sẽ ngay lập tức hồi âm, đều đặn như vậy, bỗng trở thành thói quen từ lúc nào không hay.

*

“3/33277705558844266

9443366099966688077733230844/44477770555338/833777,044406444/4/44804428883302233/33660777332555/55599903332777,033327770292999.

2288/8,09996668805566/6669,04440844/4446655044409444555/55502233066655,066/6660628/833777094433777330444026,066/6660628/833777094428044402233222666/633,03/332333,0688/8330727772555999777733/3.

222/28877773304440255577733239990442888330999666880-06999077779999744666/66999,022777444/4/44802288/803666/666/60222666/6224446628444666/6606663330888444666555444660266307444266/666.

4499988664,09339330277733089444667777,777444/4/448?0223302266677766026630223303/33230866643384433777…022330633825550266302233047772333/3334448444…

44409444555/555025559299977770223309244484446640333666777099966688044466069990443328883366…

84426655099966688,04499988664…033366677703388833777999844/444664…

55566688833

777733448866.”

.

Đó là một dãy số dài, rất dài, không theo trật tự và hoàn toàn vô nghĩa. LuHan giở tờ giấy đã nhàu nát, đọc thuộc lòng từng con số một rồi vội vã gấp lại, mu bàn tay từ khi nào đã chuyển trắng bệch, run rẩy ôm lấy đầu.

“SeHun… SeHun…” – Nước mắt lại trào tuôn nóng hổi trên gò má hõm xanh tiều tụy, gã đàn ông co rúm người vật vã trên sàn, bên ly cafe nguyên vẹn nguội ngắt vừa bị hất đổ, đầu lọc tàn cùng chiếc điện thoại đang lè rè phát ra khúc ca của ngày xưa.

*

Từng ngày trôi qua với LuHan nặng nề và xám xịt tựa một thước phim đen trắng quay chậm cùng kí ức và nỗi đau, tuyệt vọng ám ảnh. Cậu ta đứng đờ đẫn trước gương, nắng heo hắt rọi qua khung cửa, chiếu xuyên qua làn da trắng bệch thiếu sức sống, tưới lên vồng ngực trần thoi thóp một màu vàng nứt vỡ bệnh hoạn.

Khắp cổ tay cậu ta vằn vện những vết cắt hủy hoại cơ thể, mái tóc nham nhở đã dài tới tận hõm vai, nắng chiếu vào khiến nó rực lên một màu nâu xỉn xù xì ghê rợn. LuHan rùng người, húng hắng ho, cuộn giấy nhám trong tay cháy rơi lả tả xuống đất. Đó là một loại thuốc lá rẻ tiền, sặc mùi đất ẩm mằn mặn, mùi hăng hăng của mưa và oi mục của bóng tối.

Đêm òng ọc thể chỗ ngày tựa thứ chất lỏng vấy màu đen đục đổ vào cố. Đầu thuốc cháy đỏ le lói trong căn phòng trọ lạng rạng ánh trăng, u mờ khói xám cùng hơi rượu cay rẻ tiền vùi lấy nỗi đau gãy mục. Ngụm gió nhạt sau mưa thốc mạnh vào cổ họng gã trai đang lả người đi trong cơn say luẩn quẩn, nơi khúc nhạc Doom Metal vang vọng giữa đêm đen câm lặng, giữa tiếng thét gào van cầu nhìn về tăm tối của ngày mai.

*

“Đêm 30… Sao Hôm chợt chiếu sáng… Vằng vặc trong đôi mắt gã trai tựa những an ủi êm dịu đến từ một linh hồn đã khuất…”

***

[Those years…] Chương 3

Chương 3.

“Anh, dạo này anh có khỏe không?”

.

“Anh, đã lâu lắm rồi… Em chưa tới thăm anh.”

.

Đó là vào một ngày thu tháng 9 năm 2025, ẩm ướt và lạnh lẽo. Seoul dầm mình trong cái ảm đạm sụt sùi của mưa chiều. MinSeok cầm theo áo khoác, rời khỏi văn phòng, hòa vào dòng người tan tầm nơi bến tàu điện bon chen ồn ã. Hôm nay anh tan sở muộn.

Bên ngoài trời sâm sẩm tối. Trước khi trở về nhà, anh còn tạt qua vườn trẻ để đón con gái. Thế nhưng…

- Đã có một người đàn ông khác tới đón cô bé rồi. Cậu ấy nói cậu ấy là người quen của anh. Cô bé dường như cũng vui khi thấy cậu ấy nên…

Cô giáo lớp mầm non vội vã thuật lại câu chuyện, lo lắng trông theo biểu cảm tái mét trên gương mặt ông bố. MinSeok gượng gạo cúi đầu, vẫn giữ vẻ điềm đạm thường trực, cảm ơn cô giáo rồi chốc lát đã khuất dạng trong màn mưa một buổi chiều tà.

.

- Ba cháu kể cho cháu nghe rất nhiều về chú. Ba bảo chú rất đẹp trai, chú tốt bụng, chú lại còn hát hay nữa.

Bên trong căn phòng chung cư sáng bừng ánh đèn, có hai người, một lớn một nhỏ ngồi cạnh nhau trên chiếc ghế bành bọc da rách thủng đôi chỗ, vui vẻ trò chuyện. Vừa chạm chân tới cửa nhà anh đã nghe thấy giọng nói bi bô lanh lảnh quen thuộc của con gái, kèm theo đó là tiếng cười giòn tan không thể nhầm lẫn.

- Vậy sao? Vậy mà ba con chưa từng nói vậy trước mặt chú một lần nào cả, ha ha! Thế con nghĩ thế nào về chú?

- Con cũng nghĩ như ba. – Đứa trẻ cười híp híp đôi mắt, ngượng nghịu đùa nghịch với những ngón tay.

- Công chúa nhỏ, con giống ba con thật đấy. – Kẻ kia lầm bầm, hồ như đang tự nói với chính mình, nhìn cô bé đáng yêu không kìm được mà bẹo bẹo đôi má phúng phính giống cha nhóc y đúc.

Đúng lúc ấy, MinSeok bước vào.

.

- JongDae, em tới từ khi nào, sao không nói với anh? Lại còn tự ý đón con bé nữa, làm anh lo muốn chết.

- Hôm nay em định tới thăm anh, nhưng không có ai ở nhà, hỏi thăm hàng xóm mới biết con gái anh vẫn còn ở trường nên mới tự ý tới đón về. – JongDae đứng lên, bế cô bé con đặt vào tay ông bố – Em xin lỗi đã làm anh lo lắng.

- Em, đừng khách sáo như vậy. – MinSeok vòng tay đón lấy đứa nhỏ, nhìn nụ cười có phần xa cách của kẻ đối diện mà không khỏi chạnh lòng; đoạn quay sang vừa giận vừa thương mắng yêu con gái – Còn con, lần sau không được đi về trước mà không nói cho ba, rõ chưa?

- Em có mang bữa tối tới. – JongDae hướng mắt vào phòng bếp, nhưng hồ như lại đang nhìn về một nơi nào xa xôi lắm – Anh có phiền không?

- Không, không hề.

.

Bữa tối trôi qua trong bầu không khí ôn hòa tiếng cười trẻ nhỏ. Đó là lần đầu tiên sau hơn 8 năm trời cậu được nhìn lại nụ cười pha lẫn mệt mỏi của anh, và cũng là lần đầu tiên sau 8 năm trời, anh được trông lại ánh mắt ảm đạm mà cố nhoẻn cười hiền hòa của cậu.

Kết thúc bữa ăn, anh cùng cậu dọn dẹp, cùng  nói vu vơ về những tháng ngày xưa cũ, về những trầm tư và bế tắc của hiện tại, về những dự định mơ hồ của tương lai; còn cô bé con ngồi ngoài phòng khách, cặm cụi vẽ tranh với những mẩu bút màu gãy đôi do ấn quá mạnh tay xuống giấy.

.

- Anh, chúng em tan rã rồi. Từ giờ mỗi người một phương, kết thúc thật rồi.

.

- Anh, chúng em vẫn còn gắn bó với nhau, là muốn vẹn toàn ước mơ của tất cả mọi người. Vậy mà, chúng ta đã đi tới cuối con đường rồi sao?

.

- Anh, giờ em phải làm gì đây?

*

Bất ngờ, từ bên ngoài vọng vào tiếng chuông cửa khe khẽ, phút chốc tạo nên sự nặng nề kì dị không tên.

- Ai tới vậy? – JongDae bần thần hỏi, và MinSeok chỉ buồn bã thở dài.

- Mẹ con bé. Hôm nay cô ấy chính thức tới đón con bé về. Vì nguồn thu nhập của anh, không đủ khả năng để chu toàn cho nó nữa.

.

Cô bé vẫn còn quá nhỏ để hiểu tất cả mọi chuyện. Nụ cười ấy vẫn còn quá hồn nhiên, bàn tay nhỏ vẫy chào ba ấy vẫn còn quá non dại. Quá non dại để hiểu được cái nhìn lạnh nhạt của ba mẹ dành cho nhau, quá ngây thơ để hiểu được câu chúc khinh miệt phát ra từ môi họ: “Sống tốt” và càng không thể hiểu được ý nghĩa của ba tấm vé máy bay một chiều nằm gọn trong lòng bàn tay mẹ nó.

Cánh cửa tàn nhẫn đóng lại, và Kim MinSeok hoàn toàn sụp đổ.

.

“Con bé đi rồi… Con bé là cả mạng sống của anh… Giờ cô ấy đưa con bé đi rồi, anh biết phải làm gì đây?”

.

“Anh, trước giờ vẫn chưa từng nói với em rằng anh đã lập gia đình.”

.

Đôi mắt Kim MinSeok nhuốm đậm sắc đau thương, và khi anh ngước lên nhìn Kim JongDae, đôi mắt ấy, cũng mang một vẻ màu tang như vậy.

.

“Anh, có muốn ra ngòi đổi gió một chút không?”

.

MinSeok gật đầu, đôi chân đờ đẫn bước theo lời đề nghị không ăn nhập của JongDae. Họ rời khỏi khu chung cư, đi bộ thêm một quãng rồi dừng lại trước bãi đất hoang trơ trọi bóng cây cổ thụ im lìm, nơi cỗ sắt dựng bên gốc cây sáng lóe lên trong đêm.

Gã trai lớn tuổi hơn không mất nhiều thời gian để nhận ra đó là vật gì, và nó có gắn bó mật thiết thế nào với quá khứ, với anh của ngày xưa. Anh của thưở non trẻ và khờ dại. Anh của hồi ức và hoài bão tràn trề. Anh của những phút giây ngồi bên cậu nơi đất khách xa lạ, nói về việc anh muốn sở hữu một cỗ xe mô tô phân khối lớn như thế nào giữa cái lạnh cắt da cắt thịt của Bắc Kinh.

Có những chuyện, theo thời gian rồi sẽ đổi thay.

.

“Anh, chở em đi một vòng nhé?”

JongDae tung chùm chìa khóa về phía MinSeok, gương mặt trầm ổn mập mờ hiện lên với nụ cười thật hiền. Họ thẫn thờ nhìn nhau, rất lâu, trong đêm tối tô nhòe từng đường nét hiện hữu. Rồi cuối cùng, vẫn không ai nói gì cả.

Trong máu huyết họ đang cuộn trào nỗi nhớ mong một quãng đời tuổi trẻ. Trong màn mưa dầm xối xả của tháng thu, đôi mắt họ sáng lên những tia vằng vặc tựa sao trời. MinSeok bước lại gần cỗ xe, cắm chìa khóa, thuần thục vặn côn và lên số. Chiếc xe rùng rùng di chuyển, gầm lên trùng điệp tiếng đau thương điên dại.

Mô tô phân khối lớn là một loại xe rất nặng, rất khó lái, thường chỉ dành cho dân chuyên nghiệp, vậy mà MinSeok vẫn nhuần nhuyễn điều khiển như thể người và xe đã dung hòa làm một từ lâu. JongDae ngồi ở phía sau, ôm chặt lấy eo anh, cảm nhận hương gió cùng mưa táp mạnh vào mặt. Mái tóc họ bay lật phật về phía sau tựa hàng vạn cánh tay kì dị đang cố với theo những vệt đèn đường vàng vọt dần khuất.

Họ phóng vượt ra khỏi xa lộ, chìm vào đêm đen hút cạn tầm mắt. JongDae áp môi mình vào tóc MinSeok, thứ chất lỏng mặn chát của mồ hôi và nước mưa chảy tràn qua đầu lưỡi cậu. Xung quanh im ắng tới độ nghe rõ rừng milimet vuông hơi thở, từng quãng tim đập hối hả muốn vỡ tung lồng ngực và từng giọt lệ trần ai vỡ nát tuôn trào trên khuôn mặt anh.

Họ dừng lại ven cánh đồng vắng, trước di ảnh Oh SeHun nhuộm xanh màu nhang khói cũ kĩ. Bên cạnh từ khi nào đã xuất hiện thêm một ngôi mộ mới, cỏ dại mọc xanh che lấp dấu chân người viếng thăm cách đây ba tuần.

- LuHan… – Giọng MinSeok trong mưa tựa hồ vỡ vụn – Cậu ấy… Cậu ấy đã từng là một người bạn rất tốt… Một người bạn đầu tiên anh có thể đặt toàn bộ tin tưởng vào… Tại sao? Tại sao phải ra đi sớm như vậy?

JongDae nín lặng đứng bên, cảm nhận nước mưa hoen vào mi mắt. Một khoảng tím u buồn đè nặng lên không gian, lên vai anh và lên cả lồng ngực cậu. Anh quỳ gối ngã gục trước di ảnh người bạn quá cố, vuốt ve khắp khuôn mặt tươi đẹp của cậu ta, khuôn mặt tươi đẹp của quá khứ, của kí ức vĩnh hằng.

*

“Để em đưa anh về, MinSeok…”

.

“Anh, nếu em chết, anh có tới đưa tang em không?”

.

MinSeok ngủ gục đằng sau bóng lưng cậu, hoàn toàn mất hết ý thức. Cậu vặn tay côn, rồ ga phóng thẳng, không bật đèn pha, đôi mắt tê dại đã hoen mờ những đau thương mù mịt. Chiếc xe chạy qua bạt ngàn, gió vẫn thổi tung mái tóc về phía sau và mưa lại rơi từng cơn, từng cơn câm lặng.

Chớp nhoáng, hai tia sáng từ hai phía lóe lên. JongDae nhắm chặt mắt, cúi đầu, hồ như đã tiên liệu mọi thứ từ trước, nhấn chân ga và nhanh chóng khuất dạng vào màn đêm hun hút, bỏ lại sau lưng ngọn lửa bi thương rực sáng một khoảng trời.

.

“MinSeok hyung, em xin lỗi,…”

.

Cú va chạm mạnh giữa hai xe ô tô đã cướp đi mạng sống của cả thảy 5 người khi cả hai đang cố tránh một phương tiện băng qua. Trên chiếc xe thứ nhất có một người đàn ông, một người phụ nữ trẻ đang mang thai và một bé gái bốn tuổi…

***

 

 

[Those Years…] Chương 2

Chương 2

Tôi là nhóm trưởng. Nghĩa vụ của tôi là gắn kết họ lại với nhau. Bằng bất cứ giá nào…”

.

Trời hưng hửng sáng. Tiệc tàn.

.

Trong một đêm, họ đã có cảm giác như trở lại những tháng ngày của 10 năm về trước. 11 người gọi nhau bằng những nghệ danh quen thuộc, bật cười trào phúng với mọi câu đùa nhạt nhẽo có chút khinh thường bản thân và đối phương.

Đồng hồ chậm chạp đếm sang từng giây của ngày mới. Những kí ức nhớ nhớ quên quên, nhập nhoạng trong men say và bóng tối lợn gợn. Lật lại bảy năm hồ như chỉ trong vài tích tắc. Đã có quá nhiều chuyện xảy ra. Đã có quá nhiều tin tưởng đổ vỡ và đổi thay trưởng thành. Thanh xuân một đi không trở lại, bao khờ dại ngây ngô cũng chẳng còn.

ZiTao đã uống rất nhiều. Sống mũi, cuống họng khắp nơi ngây ngất hương rượu cay, đôi mắt dài gà gật nhìn người đội trưởng như trách móc.

.

“Đội trưởng, anh kết hôn từ khi nào, sao em còn không biết? Tới giờ thậm chí còn có con rồi…”

.

“Em luôn nói muốn được làm phù rể của anh, vậy mà đám cưới anh em còn không được tới dự…”

.

“Đội trưởng… anh làm vậy… cốt là để thoát khỏi em sao?”

.

Cậu có rất nhiều, rất nhiều điều muốn nói, nhưng giờ phút này chỉ biết im lặng. Mọi người đã lục tục đứng dậy và ra về hết, chỉ còn mình cậu ngồi lại, nhấm nháp những chai bia rẻ tiền trong cái lạnh lờm lợm của Canada, trong lạc lối u buồn và bế tắc.

*

WuFan vuốt tóc cậu, dịu dàng để đầu cậu dựa trên vai anh, trông theo đôi mắt dài mệt mỏi nhắm lại – những cử chỉ trong thâm tâm cậu bỗng trở nên chập chờn, thực hư không sao phân rõ. Cả anh lẫn cậu đều có tửu lượng rất tốt, trước đây khi buồn cũng hay lén lút uống cạn chai rượu cùng nhau, hoặc thay phiên lái xe phosgn vùn vụt trên con đường quốc lộ về đêm gió lùa cào tung mái tóc, suy nghĩ rất lung về cuộc đời, rồi cuối cùng lại buông mấy lời phù phiếm sáo rỗng: “Hay là từ bỏ, còn kịp không?”

Những lời nói ấy, được thốt ra nhưng chẳng bao giờ có thể thực hiện.

*

8 giờ sáng, ZiTao cuối cùng cũng tỉnh rượu, cổ họng khát khô và đầu cậu đau như búa bổ. Khung cảnh bao trùm xung quanh hiện thời là là căn phòng trọ cậu đã chọn cùng thuê với LuHan trong vòng hai tuần ở lại Canada, với trần nhà nhiều mảng ố vàng và nguồn nước ít ỏi thường xuyên nghẽn tắc. LuHan đang thay đồ nơi góc phòng – làn da cậu ta tái nhợt, nứt nẻ và nhuốm lên một vẻ già cỗi nặng nhọc. Đôi mắt vẫn vô hồn, trầm ngâm trong sắc xám của bụi tro bị đốt thiêu bằng mồi lửa, nom tàn tạ hơn độ tuổi 35 cậu ta đang ở rất nhiều.

- LuHan… – ZiTao thì thầm bằng tông giọng khàn và thiếu nước trầm trọng, song giữa gian phòng với diện tích eo hẹp như hiện thời thì có đứng ở hai góc tận cùng cũng có thể nghe thấu rõ.

Gã đàn ông vừa hay vận lên mình bộ quần áo tinh tươm, liền quay lại mà nở nụ cười méo mó vặn vẹo – một nụ cười tám năm trước sẽ là không quen, sau biến cố bỗng trở nên thân thuộc tới kì dị, không thể tách rời.

- WuFan đã gọi tôi tới rước cậu về, có mua chút trà gừng giải rượu cho cậu ngoài kia. Cậu ta còn để lại cho cậu địa chỉ nhà để sau này còn ghé.

Giọng LuHan đều đều, vô cảm như một cỗ máy, mặc dầu không liền mạch mà đứt gãy từng khúc bởi những tiếng ho khan dữ dội chen vào, cách xưng hô thập phần đơn điệu xa cách. Cậu ta đeo trên cổ chiếc máy ảnh kĩ thuật số treo lủng lẳng trên sợi dây bằng vải thô, một bên vai khoác túi đồ nghề gồm ống kính, dụng cụ lau rửa chuyên dụng và chân máy ảnh gấp gọn, một bên cầm theo túi hành lí đựng số đồ đạc cá nhân ít ỏi dự trù.

- LuHan, anh định đi đâu? – ZiTao váng vất ôm đầu ngồi dậy, vội vã hỏi.

- Tôi muốn quay lại Hàn Quốc sớm hơn dự định, tiền thuê trọ phần tôi ở trên bàn, đúng như những gì chúng ta đã hứa từ trước. – LuHan tới giờ vẫn luôn thẳng thắn và bộc trực như vậy, chưa lần nào thất hứa hay tính toán nhỏ nhen cho dù thiệt thòi – đó là một trong những tính cách hiếm hoi cậu ta còn giữ lại được cho mình.

ZiTao không ngăn cản, cũng không cần hỏi thêm. Họ vốn đều là những người đàn ông đã trưởng thành, có toàn quyền tự do quyết định số phận, không ai có thể phán xét họ. Cậu đứng dậy, tiến về phía người đồng đội cũ lớn tuổi kia, dang tay tựa hồ muốn ôm anh vào lòng.

- Tạm biệt, người anh em.

LuHan vội lùi về phía sau như tránh né, vẫn chưa quen được trở lại với những cử chỉ thân mật họ thường dành cho nhau trước kia. Cuối cùng, sau nhiều giây im lặng, cả hai đều thống nhất kết thúc bằng một cái bắt tay bình thường giữ khoảng cách.

- Tạm biệt… – Gã đàn ông lớn tuổi hơn lai là người chủ động rụt tay về trước, vội vã quay mặt đi và bước ra phía cửa, trước khi khuất dạng còn cố nhoẻn cười – Hẹn gặp lại… Một ngày không xa…

*

Trên bàn, cốc trà gừng đã được pha sẵn vẫn còn ấm, phả từng làn khói mỏng dính như tơ nhện treo ngược. ZiTao nhấp từng ngụm trà nhỏ, vị cay dìu dịu lan tỏa khắp đầu lưỡi, ngón tay cái mân mê xoay tròn quanh miệng cốc, vô tình lau đi vết môi vừa đọng.

Cả ngày hôm ấy, gã trai 32 tuổi chỉ biếng nhác quanh quẩn trong phòng, đọc những mẩu rao vặt trên tờ báo được vứt trước cửa, chơi điện tử trên chiếc điện thoại đen trắng đời cổ xưa, hay nhu nhược cố bịt kín lỗ nước rỉ trên trần nhà nứt rạn. Thời gian cứ trôi qua chậm chạp, mệt mỏi và chán nản như vậy, khiến kẻ xưa nay luôn van cầu được tự do chỉ trong vài phút giờ lại tuyệt vọng hồi về những tháng ngày cũ kĩ vật lộn trong giới giải trí lắm âm mưu nghi kị, sự nghiệp dễ dàng rực sáng song cũng dễ dàng vụt tắt vào màn đêm tăm tối tựa ngôi sao chổi nhỏ nhoi – chớp nhoáng chiếu qua rồi từ từ vỡ vụn, cuối cùng chỉ còn lưu lại vết bụi tro tiếc nuối và quên lãng.

.

Khi ta nổi tiếng, lắm kẻ vây quanh ta, luôn mồm muốn cùng ta bầu bạn, muốn cùng ta chia sẻ ánh hào quang danh vọng chói lòa.

Khi ta gục ngã khỏi đỉnh cao, khi ta vỡ vụn trước sóng gió, những kẻ ấy, tới lúc ta nhìn lại chỉ còn trông bóng lưng họ nhẫn tâm lùi dần, để lại mình ta đơn thương độc mã.

*

Tôi luôn nói tôi quý trọng từng phút giây quý giá, đẹp đẽ được ở bên họ. Họ đã dạy tôi nhiều điều, những người anh em thân thương ấy. Họ đã dạy tôi cách nhún nhường, họ dạy tôi cách kiêu hãnh, họ dạy tôi phải biết mình biết người, biết sinh tồn giữa phong ba. Và, tới tận giờ phút này, họ lại dạy tôi thêm một bài học nữa, về cụm từ vĩnh cửu, về loại tình cảm bất hoại, trường tồn, ăn sâu trong máu huyết và tâm tư họ.

10 năm, 20 năm, 50 năm… hoặc mãi mãi, cho tới khi xương cốt lụi tàn… Bằng cách này hay cách khác, chúng tôi vẫn sẽ luôn thuộc về nhau.

*

Họ là một. Họ là độc nhất vô nhị. Nơi đâu có họ, nơi ấy là thiên đường.

.

Phía bên kia màu xanh của cỏ. Phía bên kia sắc lam của trời. Phía bên kia bóng đổ của hoàng hôn chiều muộn, lẫn hòa giữa hai gam đỏ đen lặng lẽ lan lan dần ra chung quanh, rồi cứ thế rộng dần, rộng dần, cho tới khi vạn vật bị nuốt chửng. Đó là một dải trắng chung hòa giữa quang phổ rực rỡ, dù gió gào mưa cuốn cũng chẳng thể nhạt phai, dù thời gian cuộn chảy mang theo ngây ngô nuối tiếc, bào mòn thanh xuân và sức lực thời non trẻ cũng chẳng để lại dấu tích.

*

- Các cậu… đều về sớm như vậy sao? – WuFan đứng trước 8 người đồng đội mà không khỏi sững sờ – Chúng ta… mới ở đây chưa đầy hai ngày…

- Bọn em không muốn phiền anh quá nhiều, đã chi trả hết cho chuyến đi này rồi mà… – BaekHyun ngường ngượng gãi đầu, híp mắt cười – Vả lại, còn một buổi phỏng vấn quảng bá albulm mới nữa, bọn em phải về cho kịp.

- Từ khi lên chức nhóm trưởng, em chững chạc ra nhiều đấy, Thịt Bò! – WuFan vò tóc gã đàn ông dù đã 33 tuổi nhưng vẫn thấp bé hơn anh khá nhiều, bông đùa gọi cậu ta bằng biệt danh ZiTao ngày trước vẫn thường hay gọi.

- Hẹn gặp lại, tất cả mọi người… sau hai tuần nữa. – ChanYeol nở nụ cười xán lạn, trước cảnh chia li vẫn ầm ào rôm rả như tên ngốc. – Đã 5 năm rồi… chúng ta chưa cùng về thăm SeHun

Kim JongDae nhận ra sự thay đổi rất nhỏ trong giọng nói của cậu ta, liền bặm môi kéo tay ChanYeol về. Chàng trai ấy vừa kịp quay đi, tấm lưng cao lớn bất ngờ rũ xuống, đuôi mắt dài ra và ở giữa các nếp nhăn chợt xuất hiện một vài giọt nước nhỏ.

.

Chàng trai 33 tuổi tên Park ChanYeol ấy, trước giờ buồn thương hay phẫn nộ cũng che giấu nước mắt đằng sau nụ cười ngốc nghếch, bất đắc dĩ như vậy. Giữa tất cả những người ở đây, cậu ta mặc nhiên là kẻ dối trá giỏi nhất, kiên cường nhất, nhưng đồng thời cũng chỉ là đứa trẻ không thể giải tỏa nỗi lòng mà được quyền cho phép mình bàn quan, để rồi chính sự bất cần ấy đã khiến cậu ta sụp đổ trước áp lực, là tác nhân lớn nhất đẩy cậu ta tới bờ vực của tuyệt vọng.

*

Chuyến bay tới Seoul, Hàn Quốc mang số hiệu EF190 chuẩn bị cất cánh. JongDae và BaekHyun đã đưa ChanYeol vào bên trong để làm thủ tục nhập cảnh trước, MinSeok sau khi trao đổi tới WuFan một vài câu cảm ơn và chúc sức khỏe khách sáo bằng tiếng Trung cũng đã theo họ vào bên trong. JongIn nhìn KyungSoo với ánh mắt vạn phần bối rối và e dè, như thể đang muốn hỏi: “Về tới Hàn rồi, em tới sống cùng anh được không? Em chẳng còn nơi để đi nữa.”, song không dám. KyungSoo nhận ra điều ấy, nhưng cũng chỉ đáp lại bằng sự im lặng và cái cúi đầu bất lực.

Rốt cuộc, anh vẫn chỉ là một kẻ giả dối. Vì lòng tự tôn, sĩ diện cao ngút trời mục nát mà vẫn tiếp tục ra vẻ như thể mình đang sống rất tốt, rất an nhàn, rất sung sướng, trong khi đồng lương èo uột mỗi ngày hai ca làm bồi bàn tại quán ăn thậm chí chỉ vừa đủ để chi trả tiền nhà, nếu may mắn thì được thêm một khoản để tiết kiệm, không đáng kể.

JongIn không hề biết điều ấy. Mà nếu có biết, cậu ta cũng sẽ không quan tâm. Cậu tin tưởng KyungSoo, cậu ngưỡng mộ KyungSoo, cậu yêu mến KyungSoo hơn bất cứ ai, và sẽ không bao giờ thay đổi, cho dù số phận có nghiệt ngã với anh tới mức nào.

.

KyungSoo tự để bản thân mình một lần nữa được dựa dẫm vào Kim JongIn, cơ thể anh thất thần vịn nơi vai và cánh tay cậu – một bờ vai trĩu nặng. Thế nhưng, chàng trai ấy chỉ cười, nụ cười tươi sáng của 12 năm về trước, cùng anh loạng choạng bước vào phòng làm thủ tục xuất nhập cảnh.

Thế nhưng, không một ai trong số họ biết rằng, LuHan cũng đã bước lên chuyến bay EF190 ấy. kín đáo và bí ẩn, cùng thời gian, nơi chốn và địa điểm nhưng chẳng ai hay, tựa hồ một bóng ma chẳng còn tồn tại trên dương thế.

*

Zhang YiXing quyết định quay về Hồ Nam, Trường Sa, trước khi tới Hàn Quốc cùng những người còn lại. Và, thật bất ngờ, cậu ta có Kim JunMyeon lựa chọn đi theo cùng mình.

Vốn dĩ họ không phải đồng hương, thậm chí còn không nói chung một ngôn ngữ, cho nên quyết định này của JunMyeon không khỏi làm YiXing cảm thấy kì lạ và băn khoăn. Đối với JunMyeon mà nói, bản thân anh cũng ngạc nhiên vì sự lựa chọn của chính mình. Có một điều gì đó, rất mãnh liệt, đã thôi thúc anh bước tới chỗ Zhang YiXing năm phút trước, và hỏi: “Này, cho tôi tới thăm Hồ Nam với cậu một chuyến, có được không?”

Trước đây, họ đã từng có một vài lịch trình tại Hồ Nam, đó là những kí ức JunMyeon không sao quên được. Happy Camp năm 2013, lần đầu tiên anh tham gia thử thách ngã ngược từ trên bục cao xuống, lần đầu tiên được nói lời thương thân thương ái, và lần đầu tiên được cảm nhận thật rõ ràng tình yêu, tình đoàn kết, gắn bó khôn cùng của các thành viên EXO. Khi ấy, anh chỉ biết khóc, mắt đỏ hoe và bao sĩ diện của một người đội trưởng dường như bay biến. Trước mặt anh chỉ có họ, 11 con người ấy, những con người đã thề hẹn cùng đi với nhau cho tới cuối cuộc đời.

Giờ đây, bên cạnh anh chỉ có Zhang YiXing, chàng trai Hồ Nam với lúm đồng tiền ngây ngô và nụ cười hiền lành, chất phác. Tiếng Hàn ccuar cậu ta, sau bao nhiêu năm vẫn chẳng khá khẩm gì hơn, vẫn khiến những người Hàn “chính tông” như anh phải bật cười.

- Đội trưởng, tóc anh bạc gần hết rồi kìa!

YiXing vùi tay vào mái tóc đen lấm bạc của gã đàn ông ngồi sát cạnh trên máy bay – vẫn điệu cười khanh khách ấy, vẫn cách nhấn mạnh từ ngữ không cần thiết – tạo nên một Zhang YiXing, một Lay, của hơn 10 năm về trước.

Ngày cả nhóm tan rã, JunMyeon vẫn luôn hối tiếc tại sao anh và YiXing không thể thân nhau hơn một chút. JunMyeon sinh năm 91, YiXing cũng vậy, đáng lẽ ra phải là một cặp bài trùng thân thiết, song, mỗi khi ngồi cạnh nhau, họ đều không biết phải nói gì, làm gì. Thời gian đầu, JunMyeon chỉ biết đổ lỗi cho những rào cản ngôn ngữ, nhưng rồi lâu dần, tình trạng ấy vẫn chẳng hề suy chuyển, khiến anh cũng bắt đầu bỏ cuộc trong việc bao biện cho bản thân và để dành chỗ cho sự hoài nghi cùng mặc cảm tội lỗi lấn chiếm.

YiXing vốn xưa nay đều mang một vẻ ngơ ngác trầm mặc, nhún nhường và lễ phép. Cho dù cậu ta bằng tuổi JunMyeon, nhưng vẫn cúi đầu kính trọng gọi anh là tiền bối, xưng em, bởi số năm thực tập của JunMyeon là cả một quá trình dài gian nan, vất vả, lâu hơn bất cứ ai, đòi hỏi sự kiên nhẫn đặc biệt. JunMyeon đối với YiXing là một người anh trai, một người đội trưởng đầy quan tâm và đáng để cậu nể phục. Nhớ ngày cậu còn là thực tập sinh, ở lại công ty tập luyện muộn, tới lúc định ra về thì trời đổ mưa to, dai dẳng. Lúc ấy, có một người con trai đã tiến lại gần, hình như là tiền bối trong công ty, đưa cho cậu chiếc ô duy nhất anh ta có rồi dầm mưa chạy biến mất. Người con trai ấy, sau này đã trở thành đội trưởng, trở thành SuHo, trở thành người cậu luôn âm thầm tin tưởng và ngưỡng mộ nhất.

*

“Đội trưởng, anh có biết vì sao em lại yêu màu tím không?”

.

“Bởi… màu tím luôn khiến em gợi nhớ tới anh, đội trưởng… Chiếc ô anh đưa em đêm ấy mang màu tím, đôi giày ướt sũng nước anh mang dưới chân cũng màu tím và màn mưa dai dẳng dường như cũng ngả tím nhạt nhòa. Ngày chúng ta chính thức tụ họp trong phòng tập lần đầu tiên, anh cũng vận trên mình một chiếc áo phông màu tím đậm in dòng chữ tiếng anh khích lệ: go big or go home đơn giản, từ đó em bỗng yêu màu tím lúc nào không hay…

.

Cảm ơn anh, đội trưởng… Vì bọn em mà đã hi sinh rất nhiều…”

***

[Those years…] Chương 1

Chương I

- Đội trưởng, đội trưởng! Chúng tôi tới thăm đội trưởng đây!

Một tốp người ồn ã, nhốn nháo xông thẳng vào trong phòng bệnh, cố gắng nhồi nhét nhau giữa một khoảng không gian eo hẹp chật chội. Mặt ai nấy đều đỏ bừng bừng, mồ hôi mồ kê nhễ nhại, những mái tóc được bới tung theo ngón tay cào bừa.

- Các cậu đều đến được hết, thật quý hoá quá!

WuFan đang đứng bên giường bệnh liền xoay người lại, mỉm cười với những người đồng đội cũ, ánh mắt lướt qua từng gương mặt thân thương một đã không được gặp lại suốt 7 năm.

- Đừng khách sáo như vậy, người anh em! – MinSeok tiến ra phía trước, đưa tay đặt lên vai WuFan. Chàng trai ấy, sau 7 năm khuôn mặt vẫn không đổi khác, bầu bĩnh và ngây ngô như một đứa trẻ, nếu không tính những vết nhăn chìm nơi đuôi mắt, khó ai có thể tin được anh ta là người già nhất trong bọn – Cho chúng tôi xem mặt quý tử được không?

- Cứ tự nhiên! – WuFan đứng sáp sang một bên, để từng thành viên tiến lại gần giường bệnh. Anh vỗ vai JongDae, xoa đầu YiXing, véo mũi BaekHyun, đo chiều cao với ChanYeol, đập tay với JunMyeon và KyungSoo, lật ngược mũ của JongIn về phía sau, cứ lần lượt như vậy, cho tới khi còn sót lại một người cuối cùng đứng bất động nơi góc phòng, áp tấm lưng cao lớn vào cửa.

- Chào em – WuFan nói một câu chào rất nhỏ, bằng thứ âm lượng mà anh biết chắc chỉ mình cậu nghe thấy.

- Chào anh, đội trưởng. Lâu không gặp. – ZiTao chỉ gật đầu, vò tung mái tóc vàng mật ong của ông bố một cách chán nản.

Giữa không gian giao tiếp tiếng Anh lóng ngóng của các thành viên với cô gái mắt xanh tóc vàng – một vẻ đẹp điển hình của phương Tây, tiếng nói chuyện hiện hữu nơi hai gã đàn ông tại góc phòng chỉ còn vo ve, lịu nhịu như tiếng muỗi kêu.

.

- Họ chẳng thay đổi gì cả. Thật tuyệt, khi chúng ta đều có thể tụ họp tại Canada vào một ngày như thế này. – WuFan cười.

- Sắp tới ngày giỗ SeHun rồi, anh sẽ về lại Hàn Quốc vài hôm chứ? – ZiTao lặng lẽ cúi đầu, vẫn trầm mặc đút hai tay vào trong túi quần, hỏi một câu lạc vấn đề trọng tâm.

- LuHan đâu? Cậu ấy không tới sao? – Nụ cười trên môi anh chợt tan biết, có một chút lạ lẫm, xa cách mơ hồ về chàng trai đối diện.

- Anh ấy tới muộn, chắc chuyến bay vừa hạ cánh. – Cậu nhìn đồng hồ đang đeo trên tay, rồi lại nhìn xuống sàn, ánh mắt đã không còn đượm vẻ ngây ngô như anh còn nhớ. – Anh không trả lời câu hỏi của em, đội trưởng.

- Đừng lo, ZiTao, anh sẽ về. – WuFan luồn những ngón tay thuôn dài vào mái tóc đen của cậu trai đối diện, chạm lên những vết nứt chân chim nơi đuôi mắt – Em, không định lập gia đình sao? Đã 32 tuổi đầu rồi, còn trẻ trung gì nữa đâu?

- Còn anh thì sao? – ZiTao nở nụ cười buồn – Đã tuyên bố sẽ là người lấy vợ sau cuối, vậy mà bây giờ đã có tiểu tổ tông nối dõi rồi.

- Anh đang nghĩ, sẽ chọn ai là cha đỡ đầu của thằng bé. – WuFan xoa cằm ra vẻ lưỡng lự.

- Kim Jun Myun sẽ là một người cha tốt – Cậu gợi ý.

- Không, anh đang nghĩ… Hay là em có được không?

ZiTao còn chưa kịp đáp trả lời đề nghị kia thì cuộc nói chuyện nửa mùa đã bị cắt đứt bởi tiếng gõ cửa vang lên từ đằng sau.

- Xin lỗi, tôi đến muộn. – LuHan ngượng nghịu gãi đầu cáo lỗi, bước vội vào trong phòng, băng qua mặt cả cậu em út lẫn người đội trưởng. Giây phút vai cậu ta sượt qua vai WuFan, anh ngửi thấy sộc lên một mùi hỗn tạp của bia, của rượu, của thuốc lá và men say, của những ẩm mục u buồn và tuyệt vọng. Của thứ nước hoa rẻ tiền, của khói xám và huệ tây, của những quay cuồng ám ảnh lạc đi hương sắc.

Mái tóc LuHan đã dài tới tận vai, nham nhở và rối bù, túm lại sau gáy tựa những ngày cậu ta còn là thực tập sinh 15 năm về trước. Đôi mắt cậu ta xanh tái, lợt lạt, hoang dại, không còn chút thần sắc biểu cảm. Khuôn má chẳng còn tô lên vẻ đáng yêu LuHan đã từng sở hữu thưở biểu diễn trên sân khấu nhập nhoạng ánh đèn. Caravat chưa thắt, cúc áo xộc xệch và vai áo măng tô đã sờn chỉ, cậu ta dựa vào người MinSeok, kín đáo lấy tay che miệng và lụ khụ ho.

“Sao vậy? Lại cảm à?” – MinSeok chân thành hỏi.

“Không sao, quen rồi!” – LuHan kéo cao cổ áo, vẫn run lập cập nhưng không còn ho nữa, giọng khản đặc – “SeHun không đến sao?”

Canada mùa này rét mướt, mưa phùn lây rây và bóng đen xù xì phủ khắp nền trời, đó là lần đầu tiên MinSeok không thể trả lời câu hỏi của LuHan, cho dù đó là câu hỏi được đặt ra bằng tiếng Hàn thuần thục.

.

“Ở lại đây một thời gian, cho tới khi chúng ta quay trở lại Hàn Quốc cũng được.”

“Đó cũng đang là dự định của em, nếu anh không phiền.”

“Được vậy thì tốt, em định ở đâu?”

“Em đã thuê được phòng trọ rồi. Cũng rẻ, hành lí của em cũng không có nhiều, kiếm tạm việc làm rồi mua vé máy bay trở về thôi.”

“Tới thăm anh thường xuyên.”

.

WuFan kết thúc cuộc nói chuyện, rời lưng khỏi gờ tường cạnh cửa và tiến về phía nhóm người kia, cùng bồi hồi yêu thương nhớ lại những kí ức, giấc mơ, đam mê họ đã cùng sẻ chia.

- Park ChanYeol, Byun BaekHyun, Kim JongDae, bây giờ các cậu nổi tiếng quá, tôi phải giữ máy tới năm tiếng mới được hồi đáp. – Đội trưởng người Trung Quốc lém lỉnh cười, lên tiếng trêu chọc bằng tiếng Hàn.

Ba chàng trai sinh năm 92 sau khi EXO tan rã đã cùng nhau hợp lại thành một nhóm nhỏ mang tên TrioX-92, tiếp tục hoạt động trong ngành giải trí.

Thế nhưng, vài năm gần đây, sự việc đã không còn viên mãn như thưở đầu.

- Công ty vừa đầu quân cho ra một nhóm nhạc mới, sự nghiệp bọn em đang trên đà bấp bênh, có lẽ cũng sắp giải nghệ rồi. – BaekHyun thở dài trong nỗi chán nản không che giấu – Tuần sau bọn em sẽ chuyển tới kí túc xá mới, nom tồi tàn, chật chội hơn kí túc xá cũ rất nhiều. Thật tệ.

- Có lẽ, còn hát được bao nhiêu lâu thì hay bấy nhiêu thôi. Cái quan trọng là chúng ta được sống với đam mê cho tới những phút cuối cùng. – ChanYeol tươi tỉnh thêm vào, cố nở nụ cười lạc quan thường trực, còn JongDae chỉ im lặng. Bàn tay họ đan vào với nhau, những đường gân xanh nổi rõ trên mu bàn tay trắng bệch, tựa hồ những con người tự tin cuối cùng còn đã chọn bước đi trong căn hầm tối tăm không điểm dừng ấy cũng đang tự hoài nghi: liệu bây giờ có quá muộn để quay lại không? biết bao giờ ta mới đi hết con đường này hay đơn giản hơn: nên quay lại hay nên bước tiếp?

Đó là những câu hỏi không bao giờ có lời giải đáp, mặc dù câu trả lời luôn rõ ràng. Rõ ràng trong máu huyết và tâm tư họ.

.

“Chúng ta đều đã có những ngã rẽ riêng của cuộc đời mình. Hãy tự tin và ngẩng cao đầu. Hãy nở nụ cười khi còn có thể.”

.

Kim Jun Myeon cất tiếng động viên thật lớn khi cả 11 người đồng đội đều đã túm lại vào giữa căn phòng, chụm đầu vào với nhau, khoác vai nhau và cùng cầu nguyện, cùng chúc mừng, và lại cùng im lặng. Hình như, cũng ngày này, 12 năm về trước, đội trưởng người Hàn Quốc Kim Jun Myeon đã nói câu nói ấy, nhưng, phần cuối của khẩu hiệu đã không hề được cắt đi.

.

“EXO hãy mãi mãi yêu thương nhau nhé.”

.

- Hôm nay, hãy đi uống cùng nhau. Tôi  bao! – WuFan cười thật tươi tắn, khuôn mặt bừng sáng tới dị thường.

Đứa trẻ nằm trong lòng KyungSoo vẫn ngủ ngon lành, diện mạo khi ngủ nom giống WuFan như đúc. LuHan ngồi bên cạnh vuốt má hài nhi, không ngừng lẩm bẩm tựa kẻ tâm thần mất trí.

“SeHun ở đây sẽ vui lắm. Em ấy vốn thích trẻ con mà. Sao SeHun lại không tới?”

YiXing bước về phía LuHan, ôm cậu ta vào trong lòng tựa an ủi vỗ về. KyungSoo bối rối đứng dậy, trả đứa trẻ về lại vòng tay mẹ nó. Người phụ nữ tóc vàng lịch sự cảm ơn, cúi đầu, nở nụ cười xem chừng lóng ngóng.

.

Hò rời khỏi phòng bệnh, vẫn trò chuyện rôm rả, ầm ào. ChanYeol khoác vai WuFan, thân mật vò tóc anh như những ngày họ còn hoạt động cùng nhau, mặc cho mọi cách biệt về tuổi tác. JongDae ôm lấy cánh tay MinSeok, hỏi thăm về nghề nghiệp, gia đình, còn anh chỉ biết cười trừ, đưa ngón tay trỏ lên môi ra vẻ bí mật. BaekHyun vui vẻ đi sát cạnh JunMyeon, hỏi bông đùa: “Hyung, quẹt thẻ mua cho bọn em mấy bộ quần áo mới được không?” LuHan vẫn vịn chặt lấy người YiXing, cắn môi thật mạnh tới sắp bật máu, dường như kiệt sức mà chẳng nói chẳng rằng – những hành động vô thức kì dị. KyungSoo sóng bước bên vai JongIn, chỉnh lại chiếc mũ lưỡi trai quen thuộc anh đã mua tặng cho cậu vào sinhh nhật lần thứ 20 nhiều năm về trước, cười buồn: “Bảy năm không gặp, bây giờ, em đã có ai nấu ăn cho chưa?”

Bảy năm không gặp, cắt đứt mọi liên lạc, không ai biết rằng: Năm 30 tuổi, Kim JunMyeon đã thất nghiệp trong năm tháng, trắng tay trong hai năm, cuộc sống tới giờ vẫn còn lắm điều bề bộn thiếu thốn. Không ai biết rằng, MinSeok đã kết hôn rồi lại ly dị chỉ trong ba năm, tự mình nuôi nấng, chu toàn cho cô con gái mới tròn bốn tuổi. Không ai biết rằng, Do KyungSoo tới giờ vẫn sống trong ngôi nhà trọ giá rẻ dành cho dân nhập cư Hàn Quốc, với buồng thang máy bức bối tỏa hơi nóng hầm hập và căn trần nhà thấp hẹp ủ dột. Càng không ai biết rằng, Kim JongIn, chàng vũ công đường phố 31 tuổi nay đây mai đó ấy, suốt bảy năm chỉ có mì gói bỏ bụng thay cơm, một bữa ăn tử tế dường như đã trở thành ước vọng quá đỗi xa vời.

*

Giữa 8 tỉ con người, họ đã gặp nhau. Đã tụ họp và hợp lại thành một thể thống nhất.

.

Và, cũng giữa 8 tỉ con người ấy, họ đã lạc mất nhau.

.

Những đam mê, khao khát và những giấc mơ thời tuổi trẻ… Hãy đem thời gian trở về nơi ta đã bắt đầu…

*

Đêm không sao. Tiếng cụng ly và tiếng chúc mừng rôm rả. Giữa hơi men ngà ngà say, 11 người ngước mắt nhìn lên bầu trời. Họ trông mãi vào sắc đen bất tận, chìm vào rạng đông những mênh mang của suy nghĩ và bất lực lặng câm. Không ai bảo nhau điều gì, song, giữa họ luôn tồn tại một khoảng trống. Ở nơi đó dành cho người đồng đội cũ họ chưa bao giờ quên.

.

Thật vẹn toàn… khi một lần nữa chúng ta lại được gặp nhau… lại được trói buộc lẫn nhau bên bờ vực của tuyệt vọng…

[Đồng nhân – Trung trường](HunHan, KrisTao): Bạch Tuyết Hồ Ly (Chương 8)

Chương 8

Hắn ta… quả thực rất mát tay với trẻ con mà…

.

Hoàng Tử Thao thông minh sáng dạ, mới hai tuổi đã biết nói vanh vách, khoẻ lại liền bi bô suốt ngày. Mỗi khi Thế Huân thân mật gọi Tiểu Đào là ngay lập tức chạy ra, dang vòng tay nhỏ ôm chầm lấy, miệng mũm mĩm cười tươi tắn: “Dưỡng phụ… Dưỡng phụ…” như thể đã thân quen từ thưở mới lọt lòng.

- Tử Thao có vẻ thích ngươi nhỉ? – Tuyết Hồ ngồi bên cười cười xoa tóc hài tử đang vùi mặt trong ngực thư sinh, dường như rất muốn ôm lấy đứa nhỏ mà âu yếm, nắn vuốt, song lại hiềm nỗi sợ sệt không đâu.

- Lúc mới gặp, nó còn định cắn ta. – Thư sinh cười vang – Kể ra cũng giống ngươi lắm. Có muốn bế thử không?

Chưa kịp để kẻ kia đồng ý, đứa nhỏ đã được đặt lên đùi y, đôi mắt hoa đào đen láy mở to nhìn y ngơ ngác. Lạ thay, hài tử không khóc, không kêu gào giãy giụa như thưở đầu mới gặp thư sinh chẳng hề quen mặt, lúc này lại đưa tay nhỏ tỉ mẩn sờ vuốt gò má nam nhân, cái đầu ngây ngây ngoẹo qua ngoẹo lại như ngắm nghía tạo phẩm trước mặt.

- Quý thúc… Quý thúc… – Tử Thao đu đưa ngồi trên đùi y khoan khoái, chán chê vần vò gương mặt y tới nhăn nhúm rồi lại nhoài người với sang phía thư sinh, ghé tai thì thầm – Quý thúc này… là ai vậy, dưỡng phụ?

Lời nói thoảng tựa gió bay, chỉ riêng mình hai kẻ đối thoại nghe thấy. Gã cố nén cười, nhỏ giọng đáp lại vào tai tiểu hài tử:

- Là ái phi của ta…

.

Lộc Hàm trước giờ chưa từng thụ động tiếp nhận loại tình cảm ưu ái thân mật tới từ trẻ nhỏ như vậy, tâm trạng bỗng trở nên tươi tỉnh, phấn chấn dị thường, tối ấy còn khom lưng cùng Tiểu Đào chấm bút lông vẽ nguệch ngoạc trên giấy, một phút môi lại thoáng nở nụ cười ôn nhu đến lạ. Thư sinh gà gật đọc sách chăm chú bên ngọn đèn, tới khuya mới vươn vai rời mắt khỏi bàn, quay ra đã thấy Tiểu Đào ngoan ngoãn ngủ trong lòng y, trên ngũ quan tuấn tú kiêu kì của nam nhân vẫn còn vương nét cười âu yếm.

- Ta không biết ngươi thích trẻ con đến vậy, Cáo nhỏ.

Y giật mình ngẩng lên, quắc mắt lườm gã rồi làm lơ bế Tiểu Đào đặt trở lại giường, yêu chiều nắn vuốt đôi má bầu bĩnh.

Thư sinh bị hắt hủi như vậy, không khỏi cảm thấy có chút bực tức phật lòng, mặt mày tối sầm mà kéo kéo thắt lưng y về phía mình:

- Tối nay ta biết ngủ đâu đây? Nhà có ba người rồi…

Gã vừa dứt lời, thình lình, bạch y nam nhân trong lòng đã biến thành một con cáo nhỏ lông trắng muốt, mình mẩy thon gọn ngạo kiều bước lại nằm cạnh hài nhi, hai mắt trêu ngươi nhắm lại, cười cợt:

- Cách này, vừa rộng chỗ, vừa ngăn ngươi giở trò đồi bại.

Thư sinh đêm ấy bị cấm dục, uất ức không sao ngủ được, nhìn Cáo nhỏ tứ chi ôm trọn hài tử cùng chìm trong mộng đẹp khiến gã hận vô cùng, uất ức không thể đem kẻ kia trong thân xác nam nhân trói lại mà cường bạo chiếm hữu tới khi y bất tỉnh mới chịu ngưng.

A, tưởng tượng lung tung cái gì vậy chứ… Quả đắc tội tày đình với ái phi của ta mà…

.

Thế Huân những đêm trước được mĩ nhân dung túng quá đà, mức độ hoang tưởng càng ngày càng nặng; sáng tinh mơ hôm sau tỉnh dậy thấy y không mảnh vải che thân tắm cùng Tiểu Đào dưới suối, thiếu chút nữa là trào máu mũi ra ngoài (vì tức a), ngũ quan cả ngày sầm sì vặn vẹo như đưa đám, nhân lúc xế chiều, đương buổi đầu dạy Tử Thao viết chữ, Tuyết Hồ chẳng còn cớ ôm nó nữa, mới dám nắm cổ đứa nhỏ trị tội:

- Chư thần to gan, sao dám lén lút gian díu với ái phi của trẫm? Tội ngươi to, trẫm phải trảm đầu mới hả dạ.

Hoàng Tử Thao rất thích chơi trò đóng kịch chốn thâm cung kí, trước đây cũng hay chơi với nhũ mẫu và phụ thân, nghe dưỡng phụ đổi cách xưng hô liền phấn khởi thẳng người ngồi lại cho nghiêm chỉnh, đầu gập xuống ra vẻ hối lỗi:

- Hạ thần đắc tội, xin bệ hạ lượng thứ… Là hoàng hậu nương nương quyến rũ hạ thần…

“Ha, tiểu quỷ này… Ai dạy ngươi nói mấy từ đó vậy…”

Thư sinh trong bụng dù đang giận sôi gan cũng phải phì cười, đứa nhỏ này, đúng là chẳng thể giận lâu được a. Tuyết Hồ mặc dầu ngồi ngoài thưởng ngoạn toàn bộ cuộc đối đáp, song lại ngơ ngác chẳng hiểu sự tình, bức bối liền trút hết lên người nam nhân kia:

- Rủa ta, ta dám thề sẽ phanh thây tùng xẻo ngươi.

Gã mỉm cười cầu hoà, vành mắt cong cong lộ vẻ ôn nhu của một đức tu hành trên đời không màng tới hai chữ “oán hận”, đặt đầu bút xuống giấy vạch ba chữ đơn giản: Nhất, nhị, tam.

Tiểu Đào nhoay nhoáy chép, vừa chép vừa đọc, Tuyết Hồ ngồi đằng sau cũng lén lút lẩm nhẩm học theo, một lúc sau liền bị thư sinh tinh ý phát hiện, bèn mỉa mai hỏi:

- Cáo Nhỏ, ta tưởng ngươi biết chữ rồi? Mấy nét ngang này có gì khó hiểu chăng?

Y bị nắm thóp, ngượng không để đâu cho hết, song vẫn ra vẻ bình thản an nhàn mà nhún vai chống chế:

- Lâu rồi không động tới mực giấy, ta quên hết chữ rồi.

.

Tiểu Đào tiếp thu thực rất nhanh, mới buổi đầu tập tững học viết đã có thể thành thạo từng nét một dòng chữ khó “人凭志气虎凭威” (Nhân bằng chí khí hổ bằng uy), khiến thư sinh thập năm tôi rèn chữ nghĩa cũng phải ngả mũ thán phục.

- Sơn sơn hữu lão hổ, xứ xứ hữu cường nhân(*), hảo bái phục! Bái phục!

(*) Sơn sơn hữu lão hổ, xứ xứ hữu cường nhân: núi nào cũng có hổ, vùng nào cũng có nhân tài.

Tiểu hài tử híp mắt cười, đêm về lại được y đem vào lòng mà yêu chiều bồng bế, luôn miệng gọi bảo bối, bảo bối a, ôn nhu vô cùng, khiến thư sinh không khỏi oán thán ghen tị, hảo muốn rút lại lời ca ngợi ban chiều.

.

An bình như vậy, được chừng một tuần, lại bắt đầu nảy sinh biến cố.

.

Tiết trời độ chuyển giao lành lạnh, gió nghiến răng ken két bên then cửa, tuyết lốm đốm phủ trắng một bên sườn Bạch Hạ Thiên Sơn, về khuya còn heo hút lạnh gấp vạn lần. Tiểu Đào nhấp nhổm ngồi trong lòng y, không ngừng ngọ nguậy tựa hồ tránh né, trông mắt ra tấm bình phong chắn cửa im lìm, đêm nay lạ điều dỗ mấy cũng ương bướng không thèm ngủ, mắt rơm rớm phụng phịu đăm đăm xoáy vào khoảng không heo hút trước mặt, nửa như mừng rỡ, nửa như tủi thân trách móc người.

- Muộn rồi, Tử Thao. – Tuyết Hồ dần mất đi kiên nhẫn, bỗng nhiên hung dữ kéo tay đứa nhỏ đứng dậy, dạo gần đây thường trực dễ dãi, dung túng nó nhiều điều, thành ra sinh hư lúc nào không hay. – Cương Thi đang rình ở ngoài, có muốn bị bắt đi không?

Đứa nhỏ ngẩng đầu, thoạt nghe y nói vậy, quả nhiên co rúm người sợ hãi, song lại bắt đầu hoảng loạn khóc váng lên mà đấm đá lung tung.

- Phụ thân… Tiểu Đào có phụ thân ở đây rồi, không sợ nữa… Không sợ nữa… Phụ thân sẽ đuổi con Cương Thi đi… Phụ thân không vào nhà với Tiểu Đào, Tiểu Đào nhất quyết không ngủ…

Hài tử cứ rấm rứt khóc như vậy, nắm tay nhỏ hung bạo liền nhằm ngực y mà thụi liên tục, khiến thư sinh đang miệt mài học bên bàn không khỏi phân tâm, quay lại liền bắt gặp ánh mắt bối rối của kẻ đối diện trước Tiểu Đào đang vô cớ nổi sung tựa một con hổ non bị vết thương xoáy vào da thịt.

Nam tử tóc trắng không biết phải xoay xở ra sao, lúng túng đẩy đứa nhỏ sang phía thư sinh như cầu cứu. Gã liền ôm lấy nó, âu yếm vỗ lưng ý bảo không sao, không sao a, có dưỡng phụ ở đây, đừng sợ, ngoan, nín, nín a.

Cứ yêu thương, cưng chiều như vậy, chẳng biết bao giờ là đủ. Đứa nhỏ dần dần kiệt sức mà nhanh chóng thiếp đi, tay chân hung hăng đấm đá nãy giờ cũng thuận theo ý thức mơ hồ mà bám chặt lấy thân gã, uỷ khuất níu lại đầy dựa dẫm.

.

Đêm ấy quả là một đêm rất dài. Oán linh đeo trên cổ tay hài tử bất giác rung lên, reo từng tiếng leng keng lặng lẽ…

.

“Là ta… Nguồn cơn cớ sự ắt hẳn là do ta cả sao…?”

.

“Đừng tự trách mình. Lỗi do oan hồn hiện về thường khiến trẻ nhỏ sợ hãi…

***

[Đồng nhân – Trung trường](HunHan, KrisTao): Bạch Tuyết Hồ Ly (Chương 7)

Chương 7

Trẻ nhỏ quả dễ làm vui lòng người…

.

Tỉnh dậy, Lộc Hàm chốc thấy ê ẩm toàn thân, xương cốt như nát vụn, đứt rời thành từng khúc, buộc phải tay chống thắt lưng mới đứng được thẳng người. Y phục từ khi nào đã được vận lại đầy đủ không sót một mảnh, song nam nhân suốt đêm đầu ấp má kề thủ thỉ lại biến mất đâu không rõ tung tích, tình thế tiến thoái lưỡng nan này thực chẳng biết xử trí sao cho phải.

.

Xế trưa, gã mới từ phố huyện trở về, đương lúc Tuyết Hồ đang luẩn quẩn đi đi lại lại, hết vào rồi ra, tay chắp sau lưng, bộ dạng nom tựa thư sinh chất phác hiền lành, mắt lóng lánh tương tư những trầm mặc không ai thấu rõ.

- Tên hỗn đản, ngươi chạy trốn ta? – Vừa thấy gã, gương mặt nam nhân xinh đẹp đã biến sắc, quắc lên ánh nhìn giận dữ.

- Bị ngươi nhìn thấu rồi, thật ngại quá. – Thư sinh cười như chế nhạo, khiến kẻ kia càng thêm điên tiết, nện mạnh chân xuống đất rồi đùng đùng quay gót đượm tiến thẳng vào trong buồng.

- Tên khốn! Uổng công ta đã lo lắng tới tê tâm liệt phế vì ngươi!

.

- Gượm đã, ta có mang quà về.

Đến lúc này, bước chân của Tuyết Hồ mới có biến chuyển đôi chút. Vẫn không quay lại, y vờ như lạnh nhạt bất cần mà hỏi:

- Là cái gì?

- Ngươi quay lại đi. – Thư sinh kéo dài giọng như nài nỉ.

Y nửa như quay lại nửa như không, nom thấy Thế Huân đang nâng niu trên tay một hài nhi đang thiêm thiếp ngủ, bám dính trên người gã tựa một chú thạch sùng con, gương mặt bầu bĩnh cứ thế dụi dụi vào ngực nam nhân mà quơ quào trong vô thức, miệng nhỏ lơ mơ chóp chép, đáng yêu vô cùng.

- Hài tử này… – Tuyết Hồ miệng như há hốc, á khẩu, không rõ từ lúc nào đã đứng ngay sát cạnh nam nhân kia mà trông xuống ấu nhi đang an tường ngủ vùi, nét mặt không giấu nổi ngạc nhiên.

- Lệnh lang gia muội của ta. – Thư sinh đem nét cười đặt lên môi, dùng cử chỉ ân cần nhất mà ve vuốt dung mạo bụ bẫm đặt trong lòng.

.

- Tiểu hài tử đi đường xa về đây, chắc trúng gió độc nên đổ bệnh rồi. – Bóng thư sinh đổ dài trên tấm vách, lom khom dém chăn cho hài tử đang phải cảm cuộn mình thành một đống be bé trên giường, hai má đỏ ưng ửng tựa nét hoa tô phiếm hồng.

- Ngươi vừa cho nó uống cái gì vậy? – Tuyết Hồ đặt cái chén nứt rỗng không trở lại bàn, tò mò hỏi.

- Ngân kiều tán gia Chi tử, Hoàng cầm(*) để thanh lí nhiệt, sau giấc ngủ dài chắc sẽ thấy khá hơn. – Thế Huân duỗi thẳng người đứng dậy, quay về phía y, dung mạo bập bùng nửa mờ nửa tỏ dưới ngọn đèn leo lét gió mưa, chẳng thể trông rõ xúc cảm bộc bạch. – Ta sẽ nhận nuôi nó từ bây giờ, ngươi không phiền chứ?

[Ngân kiều tán: một loại thuốc giải cảm của y học cổ, nếu người sốt nặng sẽ gia tăng hai thành phần là Chi tử và Hoàng cầm để thanh lí nhiệt.

- Nguyên do đâu mà ngươi mang tiểu tổ tông nhà lệnh muội ngươi về? – Nhướn một bên mày, Tuyết Hồ vẫn làm như giận dỗi mà hỏi.

- Gia muội ta… vừa mới qua đời… Muội ấy ngã bệnh đã hai năm nay rồi…

*

Thế Huân đưa tay chỉ về bức chân dung trước đây Tuyết Hồ vẫn hay thắc mắc, băn khoăn về nguồn gốc sâu xa của nó. Nữ tử trong tranh mắt đen lay láy, sắc như xuân hiểu(*), tóc thề vấn cao trên đầu, được cài lại bằng một cây trâm khảm ngọc, vành tóc phượng buông thấp xuống tựa dải lụa đào, non xinh đẹp bội phần. Áo sen khăn vấn mỏng như tơ, lại rực rỡ điểm xuyết vài bông hoa dương liễu trắng ngần tinh khiết.

[sắc như xuân hiểu: trong trẻo như sáng sớm mùa xuân.]

- Đó là gia muội của ta. Ngày ta gặp lại muội ấy, hài nhi trong bụng đã lớn tướng rồi. – Nam tử nở nụ cười vu vơ hồi tưởng – Tiểu muội từ nhỏ đã hay đau ốm liên miên, lại đang mang thai khiến thần sắc xem chừng suy nhược, vậy mà khuôn mặt khi ấy vẫn ngời ngời hạnh phúc, gò má còn phơn phớt hồng. Áo sen xanh ngắt một màu, tóc bồng được cài trâm tinh tế, từ sau lễ Thướng hoàn(*) đã nguyên vậy, xinh đẹp thanh thoát tựa bông hoa mẫu đơn chớm nở đầu mùa, đến hiền huynh ta còn chẳng thể nhận ra.

[Lễ Thướng hoàn: tục lệ xưa của người Trung Quốc, khi người con gái đã có chồng phải làm lễ vén tóc, quấn mái tóc thề lên đầu.]

Cả phụ thân, mẫu thân ta đều đã qua đời từ thưở ta còn để tóc trái đào, để lại ta cùng gia muội mới lọt lòng non yếu. Một tay ta chăm chút, nuôi nấng, chu toàn cho muội ấy từ tấm bé. Năm Phúc Nhi tròn đôi mươi, sắc xuân phơi phới, xinh đẹp ngây ngô, ngâm thơ tác phú vanh vách thuần thục, ngón đàn uyển chuyển, tinh thông, lại sinh lòng yêu một kẻ bất tài vô dụng không có tiền đồ, đích danh Hoàng Hữu Tuấn. Âu cũng là nghiệt duyên oan trái, ta giận lắm, đùng đùng cấm đoán muội muội ta và tiểu tử kia qua lại yêu đương. Cuối cùng, tiểu muội giữa đêm hôm bỏ nhà theo hắn, rồi biệt tăm biệt tích từ đấy, mãi tới vài năm sau khi ta được vời về thăm bệnh cho một thai phụ dưới phố huyện mới gặp lại.

Dung mạo muội ấy sau bao năm vẫn mặn mà như vậy, nghiêng nước nghiêng thành khiến bao nam tử si mê, lại thêm đôi mắt hoa đào trong trẻo như ngọc, bên cạnh là Hoàng Hữu Tuấn đang ân cần bóp vai bón cháo cho, hết mực yêu thương chiều chuộng. Quả thực vợ chồng son sắt thuỷ chung, âu cũng là do ta trước giờ đa nghi mà nghĩ oan cho hắn.

.

Hồi lại tuyết Thanh minh năm ấy. Một chữ lục, xuân mãn càn khôn(*). Thuỷ thiên nhất sắc. Nữ nhân lim dim mắt ngồi dưới tán dương liễu trong vườn, những bông hoa lác đác rơi đầy vai áo tựa tuyết phủ, vừa âu yếm xoa xoa vùng bụng đương tròn tháng nhô lên dưới lớp áo cánh sen, vừa sáo rỗng buông lời:

[Xuân mãn càn khôn: xuân đầy cả đất trời.]

- Muội muốn sau này, sẽ sinh nở vàongày cuối cùng bích đào còn trổ hoa, nắng xuân hưng hửng ấm, giữ chút se se đêm tuyết tan đốt Vàng mã gửi về Hiển cao tổ khảo mong xá tội. Nữ nhi lấy danh Cư Lệ, nam nhi quân tử chọn tên Tử Thao, hiền huynh thấy có được không?

Nữ tử vận áo quan lục giữa tiết trời chuyển giao trong trẻo lém lỉnh cười, viền mắt hoa đào dài mảnh tinh nghịch thoáng nheo lại thành một đường vòng cung tựa cây cầu Nại Hà bắc ngang Vong Xuyên. Thư sinh chợt chuyển trầm mặc, ôn nhu gỡ mái tóc mây được vấn trôn ốc của thai phụ, dịu dàng chải lại bằng chiếc lược gỗ thưa, cố làm ra vui vẻ bông đùa:

- Nhớ năm 12 tuổi, cũng những canh chiều muộn như thế này, hiền muội hay nũng nịu vòi ta chải tóc gài trâm cho. Ta vừa đưa tay lược vừa vẩn vơ khen ngợi cây trâm hôm nào mua dưới phố huyện, muội muội xúng xính áo xiêm mặt mũi mếu máo chê ta vụng về, có việc chải tóc cũng làm không xong.

- Bây giờ tay nghề huynh đã khá lên nhiều rồi. – Phúc Nhi khúc khích thêm vào, nở nụ cười rạng rỡ như hoa.

Lưỡi lược ôn nhu tỉ mẩn đưa xuống chợt chậm lại, rồi cuối cùng dừng hẳn. Nam nhân lơ đễnh vuốt ve mái tóc bồng óng ả tựa suối chảy lưng chừng, đoạn đưa tay áo ân cần thấm mồ hôi lấm tấm trên trán giúp hiền muội xinh đẹp:

- Vào nhà thôi, Phúc Nhi.

Tiết xuân độ rét căm căm, vậy mà thân nhiệt nữ nhi lại nóng bừng như có lửa đốt. Mộc lan hương thấm đượm ấp iu trong lần vải áo cánh sen xanh tựa lộc non mới nhú, thai phụ mê man dựa hẳn vào người thư sinh, thần sắc tái mét, đôi mắt hoa đào thiêm thiếp khép hờ như lênh đênh chìm trong giấc ngủ.

*

- Phúc Nhi bẩm sinh đau yếu, từ khi có mang sức khoẻ lại càng thêm giảm sút, bao nhiêu phương thuốc an thai cũng vô hiệu. Đêm hài nhi được tám tháng thì bắt đầu thổ huyết, đẻ non rồi lâm bệnh nặng, ốm liệt giường từ đó tới nay đã hai năm, rồi qua đời. Hoàng Hữu Tuấn vì thương xót ái thê mà tự kết liễu đời mình để trọn vẹn lời thề non hẹn biển của một đấng Phu quân, cùng nhau đoàn tụ nơi chín suối, nhẫn tâm bỏ lại ấu nhi không chốn nương thân.

Chỉ tội Hoàng Tử Thao mới hai tuổi đầu đã trở thành cô ai tử(*), bơ vơ giữa căn nhà nhuộm màu trắng khăn tang. Đứa nhỏ có đôi mắt hoa đào giống mẫu thân nó y đúc, thưở trước Phúc Nhi lâm bệnh lại được nhũ mẫu tốt bụng chăm chút chu toàn nên bụ bẫm đáng yêu lắm, khi ngủ còn mun mút ngón tay, toét miệng nhỏ cười nom khả ái vô cùng. Tuyết Hồ Ly không nhịn được, thò tay sờ nắn khuôn má bầu bĩnh của hài nhi đang lộ ra từ trong đống chăn; dung mạo anh tú bình lặng dưới ánh lửa bàn bập bùng chợt ngơ ngẩn vẽ lên một đường chỉ mảnh khuyết cong bên khoé miệng, như cười như không, đáy mắt hiện vẻ ôn nhu lạ lùng khiến kẻ lại người qua như muốn hồn xiêu phách lạc.

[cô ai tử: đứa trẻ cả cha lẫn mẹ đều đã qua đời]

- Ha, Cáo Nhỏ, ngươi đang cười kìa…

Thế Huân vòng tay ôm lấy thắt lưng của kẻ kia từ đằng sau, tì cằm lên vai y, hôn lên cổ y, cọ chóp mũi vào quai hàm y như đòi hỏi âu yếm.

Y có thể cảm nhận được nụ cười giảo hoạt xen đắc ý của gã đậu lại bên da thịt y, và ngược lại, gã nhận được một cơn run rẩy rất khẽ khi tay gã chuyển động dần xuống dưới, bắt đầu cọ sát từ bên ngoài. Tuyết Hồ tức khắc rùng mình, vội vã đẩy Thế Huân ra, nửa như quay lại trừng mắt với gã đe doạ:

- Nhà có trẻ con, ngươi đừng hòng giở trò xằng bậy.

- Ai bảo với ngươi rằng ta sẽ giở trò xằng bậy? – Thư sinh giả ngây giả ngô mà hỏi, vẫn ngang bướng chẳng chịu dừng.

- Nhìn lại xem cái tay ngươi đang ở đâu… Ưm… A…

Tuyết Hồ buột miệng bật ra tiếng rên, tứ chi mềm nhũn, xoay người lại liền bị môi gã bắt lấy, trên đầu lưỡi ẩm ướt có vị mằn mặn dị thường. Vòng tay gã vẫn ôm siết lấy eo y, đem y áp xuống đất lạnh mà cuồng nhiệt hôn tới nghẹt thở; trên vách hiện ra nhân ảnh hai vệt bóng đen quấn quít với nhau, hoà sâu tới trọn vẹn, khăng khít không một kẽ hở, khăng khít tới tột cùng. Trán kề trán, môi chạm môi, thân áp thân mà khoá chặt, mồ hôi rạo rực vuốt ve thái dương, y phục lần lượt bày ngổn ngang trên nền, chiếu rách trải dưới lưng trần mà cọ xát đến rát bỏng.

Hài nhi vẫn nhắm mắt ngủ say, thi thoảng lại trở mình nằm úp sấp, ngón tay nhỏ mun mút ngon lành. Tóc dài non phủ kín nửa gương mặt bầu bĩnh, đứa nhỏ an tường trong mộng đẹp riêng mình, dường như chẳng hề hay biết đến hai kẻ tội lỗi còn tồn tại.

*

“Đêm nay, hãy để ta được xoa dịu bởi ngươi… Hãy để ta hung bạo một lần… Và ngày mai ta sẽ trở lại về như cũ…”

***